J’ai vu différentes règles pour l’utilisation des points cardinaux en français, mais à e2f nous suivons la règle la plus générale, qui est celle du Lexique des règles typographiques en usage a l’imprimerie nationale :

– En tant qu’adjectifs :

==> les points cardinaux ne prennent pas de majuscule :

  • l’hémisphère sud
  • l’océan Atlantique nord (attention à mettre la majuscule sur le nom de l’océan et pas sur le mot océan)

==>  … à l’exception des cas suivants :

  • le pôle Nord
  • le pôle Sud
  • le cap Nord

– En tant que noms :

==> s’ils désignent une direction, une exposition, une orientation ou une situation relative, ils ne prennent pas de majuscule :

  • le vent de l’ouest
  • aller au nord-est
  • Los Angeles est au sud de San Francisco
  • le meilleur traducteur à l’ouest du Mississipi

==> s’ils désignent une partie du monde ou d’un pays, ils prennent une majuscule :

  • le Nord de la France
  • les pays de l’Est
  • le Sud-Est asiatique
  • le Sud-Vietnam
  • l’Orient
  • dans le Centre des États-Unis
  • le Sud-Ouest

==> s’ils ont fonction de nom propre, ils en prennent une également :

  • la mer du Nord
  • la gare du Nord

Notons que dans le cas de noms composés, la majuscule s’applique à tous les termes, sauf s’il s’agit d’une majuscule de début de phrase : Sud-ouest ou nord-est, se demandait l’homme du Sud-Ouest.