The verb débuter is intransitive.

So it’s alright to translate:

  • He started with these words.
  • Il débuta par ces paroles.

or:

  • That hadn’t started well.
  • Ça n’avait pas bien débuté.

But in the following sentences, we must use the second form.

  • He started the session.
  1. Il débuta la séance.
  2. Il entama la séance.

 

  • She started a sentence.
  1. Elle débuta une phrase.
  2. Elle commença une phrase.